miércoles, 2 de mayo de 2018

Siglo XX - Nazokat Bagmatova

      Breve Biografía de Nazokat Begmatova                           

Nazokat Begmatova nació en 1981 en una aldea de Tayikistán, Asia Central. Desminadora humanitaria. 

Tayikistán es el país más chico de Asia Central en extensión, sin salida al mar; proclamó su independencia de la Unión Soviética en 1991, pero luego se originó una guerra civil que provocó la devastación de una gran parte del país, obligando a los habitantes a refugiarse en Afganistán. Tayikistán es sumamente pobre, precario e impera una sociedad de patriarcado. La mayoría de las mujeres se casan apenas terminan la escuela para aliviar la situación económica de la familia y se dedican a la maternidad. 

Nazokat no pudo seguir estudios universitarios, pero en vez de casarse, decidió buscar un trabajo que le permitiera tener independencia económica. Teniendo el apoyo de su hermano, se inscribió en la Organización de Ayuda Popular Noruega (NPA) para remover minas. Esta organización fue fundada en 1939 en Noruega para proporcionar asistencia post-conflicto, ayuda humanitaria y reconstrucción; actualmente está trabajando en más de 30 países en diferentes disciplinas como la remoción de minas, ayuda humanitaria, derechos de los pueblos indígenas, promoviendo la distribución equitativa de sus tierras y recursos. Solidaridad, dignidad humana, unidad, paz y libertad son sus valores básicos.

Luego de tres arduos años de capacitación, sólo nueve mujeres de las 24 que se anotaron, superaron el exigente proceso de selección; Nazokat forma parte del primer equipo totalmente femenino, dedicado a remover minas en la frontera de Tayikistan con Afganistán. A pesar de las normas sociales y el rechazo de algunos colegas varones, que se negaban a aceptarlas pues no era el trabajo típico para mujeres, ellas supieron demostrar su valentía y responsabilidad. 

La gran determinación de Nazokat, su deseo de aprender, de estudiar más sobre las minas y desarrollar sus habilidades la motivó a superar su inmenso temor a los explosivos que antes le causaban pesadillas. Debe usar a diario un equipo que pesa 25 kilos atado a su cuerpo entre el chaleco de protección, casco y detectores para dar con las minas. Es uno de los oficios más peligrosos del mundo, las precauciones siempre son pocas. Aparte de la intensa concentración mental, debe recorrer los campos minados con altas temperaturas que alcanzan los 40 o 45 grados centígrados en el verano, el sol abrazador y el polvo. 

Nazokat y su equipo arriesgan su vida cada día: ya han liberado más de 70.000 metros cuadrados de terreno plagado de minas, han  destruido 777 minas antipersonal a lo largo de la frontera con Afganistán. Como especialista en remoción de minas terrestres es capaz de identificar más de diez tipos diferentes de minas con sólo mirarlas. Miles de personas han muerto o han sido mutiladas por minas. “Soy feliz cuando encuentro una mina, porque sé que en ese momento, estoy salvando la vida de alguien. Hago mi aporte a la sociedad”. 

También trabaja con las autoridades nacionales para garantizar las operaciones de desminado en áreas densamente minadas, un legado del conflicto de la era soviética que mató miles de vidas. Se ha postulado a un puesto de liderazgo en un equipo de remoción de minas terrestres. Nazokat Begmatova está orgullosa de su trabajo y logró el reconocimiento y respeto de su comunidad. 

Con su ejemplo muchas mujeres, casadas e incluso abuelas, trabajan fuera de su hogar y los esposos ayudan en las tareas domésticas, algo impensable unos años antes. “El trabajo les da la oportunidad de ser independientes, de sentirse libres” es el consejo que da a las mujeres.

En el año 2015  la Organización de Naciones Unidas (ONU) Mujeres la destacó por su importante labor y su valentía. 

lunes, 23 de abril de 2018

Siglo XX - Nilita Vientós Gastón

        Breve Biografía de Nilita Vientós Gastón 

Nilita Vientós Gastón nació en 1903 en San Sebastián del Pepino. Escritora, abogada, periodista y educadora puertorriqueña. 

Nilita tenía tres años cuando su familia se trasladó a La Habana (Cuba) donde cursó sus estudios: más tarde en Nueva York (Estados Unidos) recibió su formación secundaria. De regreso a Puerto Rico en 1923, ingresó a la Universidad donde se graduó en Derecho.

Fundó y dirigió la revista "Asomante" en 1945 donde fue gestora cultural dando su constante apoyo a nuevos jóvenes escritores, para promocionarlos en el extranjero, y así difundir la cultura contemporánea fuera de la isla de Puerto Rico. Durante quince años enalteció y valoró la literatura puertorriqueña publicando todos los géneros literarios. La revista se convirtió en una de las publicaciones culturales más prestigiosas de toda Hispanoamerica. También colaboró con el rotativo "El Mundo" donde ejerció su trayectoria periodística y crítica literaria a través de su columna semanal “Índice cultural”

En 1948, recibió una beca de la Fundación Rockefeller, realizando estudios de literatura inglesa en el Kenyon College de Ohio, Estados Unidos. Al regresar a la isla, ingresó como profesora de literatura comparada en la Facultad de Humanidades. Fue la primera mujer abogada en trabajar en el Departamento de Justicia, donde ocupó el cargo de Procuradora General Auxiliar de Puerto Rico. También fue la primera mujer en presidir durante quince años el Ateneo Puertorriqueño desde 1946 a 1961. 

Después de la Guerra Hispanoamericana, en 1898 Puerto Rico fue anexado a los Estados Unidos y desde 1917 se extendió la ciudadanía estadounidense a todos los puertorriqueños, estableciendo como idiomas cooficiales el español y el inglés. Nilita fue una defensora incansable del uso del idioma español en los Tribunales de Puerto Rico “Sólo en una colonia se discute la supervivencia de su cultura, o sea, su derecho a vivir como pueblo”. “La escuela pública no puede calificarse de puertorriqueña, pues ha tratado de imponer el bilingüismo y destruye nuestra cultura”. “Solo en un pueblo que carece de soberanía se discute el derecho a colocar la lengua propia por sobre cualquiera otra”. “La cultura no la crea el gobierno sino el pueblo”.

A partir de 1950 el español fue el lenguaje oficial en los centros de estudio; en 1952 Puerto Rico obtuvo su estatus de Estado Libre Asociado. Nilita fue miembro fundador en 1955 de la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española. Esta erudita fue autora de varios ensayos, publico “Introducción a Henry James” (1956) e “Impresiones de un viaje” (1957). Tras abandonar su participación en "Asomante", en 1970 fundó la revista “Sin Nombre”, donde combinó creación literaria y reseña de libros. Infatigable luchadora  estuvo siempre comprometida con la defensa de los oprimidos y de los perseguidos.

Nilita Vientós Gastón falleció en 1989 en Santurce, Puerto Rico.

La Fundación Nilita Vientós Gastón fue fundada en 1995 y la casa de Vientós Gastón fue convertido en un museo-biblioteca. La Fundación junto con el Instituto de Cultura Puertorriqueña gestiona sus publicaciones y documentos.


lunes, 26 de febrero de 2018

Siglo XX - Milada Horáková

         Breve Biografía de Milada Horáková

Milada Králová nació en 1901 en Praga, capital del Reino de Bohemia, en ese entonces, parte del Imperio Austrohúngaro. Abogada y política checoslovaca, activista y miembro de la resistencia contra los nazis y los comunistas. 

Recibió una educación humanista y progresista; siendo adolescente, fue expulsada de la escuela por participar en una manifestación contra la Primera Guerra Mundial. Pudo completar su educación secundaria en la República de Checoslovaquia recién formada (1918) y luego en la prestigiosa Universidad Charles donde se graduó en Derecho en 1926. Un año más tarde se casó con Bohuslav Horák (1877-1976) que trabajaba en la Radiodifusión Checa. En el año 1933 nació su única hija, Jana. 

Milada Horáková (su apellido de casada) se unió en 1929 al Partido Nacional Socialista aunque siempre se guió por la filosofía humanista de Tomás Garrigue Masaryk (1850-1937) defensor de la independencia checoslovaca y Primer Presidente de Checoslovaquia (1918-1935). Fue miembro activo del Consejo Nacional Femenino, la organización de mujeres más importante del país. Miembro de la Cruz Roja Checoslovaca y de otras asociaciones sociales, luchó por la igualdad y los derechos de las mujeres. 

En 1939, tras la ocupación alemana, Milada y su esposo se incorporaron activamente al movimiento de resistencia antinazi, pero en agosto de 1940 ambos fueron detenidos por la Gestapo; su pequeña hija fue educada por sus tíos. Milada fue encarcelada en Terezin y luego pasó varios años en cárceles en Alemania, donde fue sentenciada a cadena perpetua. 

Después de la liberación por los aliados en mayo de 1945 retornó a Praga, donde se encontró con su marido, que había sobrevivido al campo de concentración, así como a la marcha de la muerte. Valiente y muy decidida, Milada participó activamente en la vida pública y fue elegida diputada de la Asamblea Nacional por el Partido Socialista. Tuvo siempre el apoyo incondicional de su esposo. En el Consejo Nacional Femenino fundó en el año 1947 el periódico femenino llamado Vlasta, que sigue publicándose hasta nuestros días. 

En febrero de 1948 tras el golpe de estado comunista Milada, de orientación democrática, renunció a su puesto del Parlamento, pero siguió luchando por la libertad, colaborando con la oposición del nuevo régimen. En 1949 fue nuevamente arrestada por la policía secreta comunista junto a otros compañeros de la resistencia. Previo al juicio fueron sometidos a torturas físicas y psicológicas, agotados emocional y físicamente y acusados con cargos de traición y espionaje. Todos los miembros de ese grupo eran personalidades destacadas de la vida política y cultural: abogados, docentes universitarios, activistas y trabajadores sociales. 

Milada y tres de sus compañeros fueron sentenciados a muerte. Este crimen sin precedentes del régimen comunista, que condenó a una mujer por sus opiniones políticas provocó la protesta del mundo libre, - el juicio fue transmitido por radio a la nación - y los pedidos de clemencia de personalidades como Winston Churchill (1874-1965) y Albert Einstein (1879-1955). 

Milada Horáková, líder disidente, fue la única mujer ejecutada por razones políticas en Checoslovaquia: murió en la horca en 1950, a los 48 años, con valentía y dignidad. 

En los años posteriores muchos miembros del movimiento de resistencia fueron ahorcados o recibieron largas condenas en las minas de uranio que había por todo el país. Todos los procesos políticos del régimen comunista permanecieron ocultos hasta la caída del fin del comunismo. En 1989 con la pacifica Revolución de Terciopelo, el comunismo dejó de existir en Checoslovaquia igual que el país como tal; en 1993 se crearon dos países: la República Checa, siendo Praga su capital y la República Eslovaca con capital en Bratislava. 

Milada Horáková, símbolo de la lucha por la libertad, está considerada como una heroína nacional en la República Checa. A principios de la década de 1990 fue absuelta de todos los cargos y rehabilitada, pues su ejecución fue un asesinato judicial. Vaclav Havel (1936-2011) primer presidente de la República Checa le otorgó póstumamente la Orden Tomás Garrigue Masaryk 1era. clase. Desde 2004, el 27 de junio, día de su ejecución,  se declaró  “El Día del Recuerdo de las Víctimas del Régimen Comunista”

El esposo de Milada, Bohuslav Horak logró evitar el arresto en 1949 y llegar a Alemania, donde se enteró de la ejecución de su esposa en 1950. Unos años después emigró a los Estados Unidos; en 1966 su hija Jana Horáková (ahora Kanska) pudo visitar a su padre. Desde 1968 vive también en Estados Unidos.

miércoles, 14 de febrero de 2018

Siglo XIX - Alma Mahler

             Breve Biografía de Alma Mahler

Alma María Schindler nació en 1879 en Viena, Austria. Música y compositora

Hija del pintor impresionista Emil Jakob Schindler (1842-1892) y la cantante Anna Sophie Bergen (1857-1938), Alma recibió una esmerada educación. Vivió en un ambiente privilegiado, ya que sus padres realizaban tertulias donde se reunía la clase alta vienesa, renombrados artistas, escritores y científicos del ambiente cultural de la Viena de fines del siglo XIX y principios del XX. 

Siendo muy joven Alma estudió piano y llegó a ser una magnífica pianista; en 1897 estudió composición musical con el compositor austríaco Alexander von Zemlinsky (1872-1942). Compuso más de cien canciones de arte, algunas piezas instrumentales y el inicio de una ópera, sin embargo, sobrevivieron sólo dieciséis lieder. El lied (lieder es plural en alemán) es una canción lírica breve, como un poema al que se le pone música y se acompaña generalmente al piano. 

Alma se destacó por su belleza e inteligencia, ya que en esa época el talento era “un adorno” y en 1902 se casó con Gustav Mahler, director de la Ópera de Viena, veinte años mayor. Aunque Gustav amaba a su mujer, se burlaba de la capacidad intelectual y musical de Alma y la llamaba “arrogante” cuando no estaba de acuerdo con sus ideas; le exigió el abandono de sus inquietudes artísticas y musicales para dedicarse completamente a él. Alma Mahler fue copista y lectora de pruebas de las partituras de su esposo: sacrificó su vida y su talento por los deseos de su autoritario y egocéntrico marido. 

Alma se sentía prisionera, extrañaba su propia música y sufría de depresiones; en un balneario, mientras se reponía de sus angustias, en 1910 conoció al arquitecto Walter Gropius (1883-1969) con quien vivió una intensa relación amorosa. Al enterarse su marido, Alma le habló de su infelicidad y sus frustraciones; recién allí Gustav se interesó por las composiciones de su mujer; siguieron juntos, pero la relación matrimonial estaba deteriorada. Gustav Mahler falleció en Viena en 1911, Alma tenía 31 años y abandonó su labor como compositora para siempre. 

Igual que sus padres, reunía en su casa a un grupo de intelectuales: compositores, escritores, académicos. Transgrediendo las normas que la sociedad vienesa imponía, Alma, de fuerte personalidad y espíritu libre, vivió varias relaciones amorosas: tuvo varios amantes, fue musa inspiradora de poetas, pintores y escritores talentosos y le fue infiel a sus maridos. En 1915 se casó con Walter Gropius, cinco años después se divorció. En 1929 se casó con el escritor checo Franz Werfel (1890-1945). Cuando Austria fue anexada a Alemania en 1938, los orígenes judíos de Franz les obligaron a huir primero a Francia, más tarde a Estados Unidos. 

Al quedar viuda Alma vivió en Nueva York donde frecuentó los círculos culturales de la ciudad; publicó parte de las cartas de Gustav Mahler y escribió sus memorias bajo el título “El puente es el amor”. 

Alma Mahler murió en Nueva York en 1964 a los 85 años; la única hija, Anna que le sobrevivió (1904-1988) - los otros tres hijos que tuvo murieron jóvenes - llegó a ser una escultora renombrada.

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